คำถามสำคัญที่อาจารย์สายดาราศาสตร์มักถูกถามคือ “จารย์ครับ จานบินและมนุษย์ต่างดาวมีจริงไหม” เช่นเดียวกันที่นักโหราศาสตร์ก็มักถูกถามว่า “จารย์ครับผีและวิญญาณมีจริงไหม” คำถามและคำตอบแบบนี้ หากนักดาราศาสตร์ตอบไม่ดี มีความเสี่ยงไม่น้อยที่จะถูกมองว่า เขาคือ pseudo scientist เพราะดาราศาสตร์ เป็นศาสตร์ที่ได้รับการมองว่าเป็นแขนงหนึ่งของวิทยาศาสตร์ที่ต้องมีเหตุผลและหลักฐาน ที่สามารถเข้าใจและ อธิบายได้ เพราะจนมาถึงปัจจุบันนี้ ข่าวลือมากมายที่กล่าวถึงการค้นพบและที่เก็บจานอวกาศ หรือซากมนุษย์ ต่างดาวก็ไม่เคยได้รับการเปิดเผยจากสาธารณชน ผ่าน CNN BBC หรือ Aljazeera แต่อย่างใด ในขณะที่ นักโหราศาสตร์อาจจะโชคดีกว่ามาก เพราะคนฟังพร้อมที่จะอนุโลมคล้อยตามการทำนายอิทธิพลของดาวดาวที่จะ ก่อให้เกิดการเปลี่ยนแปลงทางการเมือง เศรษฐกิจ สังคม ได้ไม่ยากนัก หรือเรียกว่า เอาที่สบายใจกันทุกฝ่าย

ทีนี้ เมื่อกลับมาที่ดาราศาสตร์ ซึ่งจัดได้ว่าเป็นศาสตร์ทีมีขอบเขตกว้างขวางมากที่สุด ทั้งในมิติพื้นที่ศึกษา ระยะทางและห้วงระยะเวลาในการศึกษา ที่มากมายหลายเท่านับไม่ถ้วนเมื่อเทียบกับศาสตร์อื่นๆ คำถามที่ น่าสนใจและเป็นไปได้จึงน่าจะเป็น นอกจากโลกของมนุษย์ สัตว์ พืช และจุลินทรีย์ ยังจะมีดาวเคราะห์ดวงใด ให้สิ่งมีชีวิต ถือกำเนิดได้แบบโลกไหม คำตอบแบบง่ายๆ แต่เชื่อถือได้ ก็คงคือคำว่า “ใช่” หากใช้ทฤษฎี ทางดาราศาสตร์มาประกอบคำอธิบาย เพราะที่ผ่านมาก นักดาราศาสตร์ค้นพบว่า มีดาวเคราะห์ที่ห่างออกไป ไกลลิบๆ หลายดวงมีคุณสมบัติ ไม่ใช่ก็ใกล้เคียงกับโลก เสียแต่ว่า การส่องหาดาวเคราะห์ (planet) ซึ่งไม่มี แสงสว่างในตัวเอง แต่พอจะมีพื้นดินและน้ำที่เหมาะแก่การดำรงชีวิต หาได้ง่ายเท่าการส่องดูดาวฤกษ์ที่จุดตัวเอง ลุกเป็นไฟแล้วแผ่ความร้อนมหาศาลออกมา ที่แม้จะห่างไกลแสนไกล ก็ส่งประกายระยิบระยับมาให้ส่องดูกันได้ ไม่ยากนัก

ในจักรวาลของดาวฤกษ์ที่ชื่อว่าเบอร์นาด (Burnard’s Star) นักดาราศาสตร์ได้พยายามส่องดู ดาวเคราะห์ดวงใหม่ ผ่านการตรวจจับเงาที่เคลื่อนผ่านดาวฤกษ์และการคำนวณทางแสงต่างๆ เขาพบว่า ในกลุ่ม ดาวนี้ มีซุปเปอร์เอิร์ธที่มีมวลอย่างน้อย 3.2 เท่าของโลกโคจรรอบใกล้กับแนวเหมายันต์ (ระยะทางขั้นต่ำจาก ดาวฤกษ์ นอกเหนือจากระบบอัลฟาเซ็นทอรี) ซึ่งประกอบด้วยสามดาวและอยู่ห่างจากเราประมาณ 4.3 ปีแสง ดาวบาร์นาร์ดเป็นดาวที่อยู่ใกล้ที่สุดถัดไปเมื่ออยู่ห่างออกไป 6 ปีแสง) หลังจากการวิเคราะห์ด้วยหลักดาราศาสตร์ สมัยใหม่ นักดาราศาสตร์ที่นำทีม Ignasi Ribas จากสถาบันการศึกษาอวกาศแห่งคาตาโลเนียและสถาบัน วิทยาศาสตร์อวกาศ CSIC ในสเปน ได้ยืนว่า โลกอีกใบหนึ่งอยู่ที่นั่น ด้วยความเชื่อมั่นร้อยละ 99 อย่างไรก็ตาม การวิเคราะห์ยังคงสังเกตดาวฤกษ์ที่กำลังเคลื่อนที่อย่างต่อเนื่องเพื่อแยกความเป็นไปได้ แต่ความผันแปรของ ความสว่างของดาวฤกษ์ Barnard ที่ดาวเคราะห์ดวงนี้หมุนรอบอยู่นั้นจะเหมาะสมกับการกำเนิดสิ่งมีชีวิตหรือไม่

ดาวฤกษ์บาร์นาร์ดมีการเคลื่อนที่ที่เร็วมาก ประมาณ 500,000 กม./ชม. ดาวเคราะห์ที่ถูกขนานนามว่า เป็นดาว b ของ Barnard นั้นเชื่อกันว่ามีอยู่ประมาณ 0.4 หน่วยทางดาราศาสตร์หรือ 37 ล้านไมล์จากดาว Barnard ซึ่งน้อยกว่าครึ่งหนึ่งของระยะห่างระหว่างโลกกับดวงอาทิตย์ ดาวเคราะห์ดวงใหม่ดวงนี้โคจรรอบ ดาวฤกษ์และหมุนรอบตัวเองทุก 233 วัน

การวิเคราะห์ดาวต่างๆ บนท้องฟ้า โดยการสังเกตการณ์จากพื้นโลกเป็นสิ่งที่ไม่ง่ายนัก และต้องอาศัย อุปกรณ์ในลักษณะของเครือข่ายกล้องโทรทรรศน์ที่มีอยู่ในหลายประเทศ เช่น กล้องโทรทรรศน์ที่ Telescopio Nazionale Galileo หรือที่ Lick Observatory และ CARMENES ที่ Calar Alto Observatory ของสเปน กล้องโทรทรรศน์ 90 ซม. ที่หอดูดาวเซียร่าเนวาดา สหรัฐอเมริกา กล้องโทรทรรศน์หุ่นยนต์ 40 ซม. ที่หอดูดาว SPACEOBS กลางทะเลทรายอตากามา ในชิลี และอุปกรณ์อื่นๆ มากมายที่ถ่ายภาพและบันทึกดวงดาวอันไกลโพ้น การตรวจสอบ และการติดตามการเคลื่อนที่ของระบบจักรวาลของดาวบาร์นาร์ด จะดำเนินต่อไป ภายใต้โครงการ ที่ขื่อว่า Red Dots ซึ่งรวมถึงการมีส่วนร่วมจากทีมงานทั่วโลกในการสังเกตติดตามจากหอสังเกตการณ์ต่างๆ ทั่วโลก”

Hubble Fellow ที่ Carnegie Institute for Science ได้บันทึกไว้ว่า “การศึกษาครั้งนี้เป็นตัวอย่างที่ ยอดเยี่ยมของการทำงานร่วมกันและการประสานงานในหลายๆ ทีม และการวิเคราะห์ชุดข้อมูลหลายชุด ซึ่งเป็น สิ่งที่ยังไม่เคยประสบความสำเร็จมาก่อนในการวิจัยดาวเคราะห์นอกระบบ (Exoplanet) ซึ่งยากที่จะสังเกตได้ด้วย วิธีทั่วไป

กรณีช่วยให้เราคลายข้อสงสัยที่ว่า ทำไมประเทศไทย ต้องมีการติดตั้งกล้องโทรทรรศน์ในประเทศอันไกล โพ้นอย่างชิลี นั่นก็คือ กล้องที่ชิลีที่ตั้งอยู่ในซีกโลกใต้ บนพื้นที่แห้งแล้งไร้เมฆ ช่วยให้เราได้สังเกตฟากฟ้าซีกโลกใต้ แบบแจ่ม และมาช่วยให้เราสามารถนำข้อมูลที่ได้มาผนวกกับกล้องที่ดอยอินทนนท์ ของเรา ทำให้เราสามารถศึกษาค้นคว้าและสังเกตการณ์ด้านดาราศาสตร์ได้ดีขึ้น นั่นเอง ดังนั้น หากนักดาราศาสตร์จะตอบอย่างมั่นใจว่าในดาราจักรทางช้าง เผือก หรือ ดาราจักรอื่นอันไกลโพ้นจะมีสิ่งมีชีวิตเช่นเดียวกับโลก จึงเป็น สมมุติฐานที่มีโอกาสค้นพบความจริงอย่างแน่นอนเมื่อเทคโนโลยีสำรวจไปถึง แต่สิ่งมีชีวิตเหล่านั้นจะเป็นเพียงหอยจุ๊บแจง แมงกุ๊ดจี่ พรีเดเตอร์ ทราน- ฟอร์เมอร์ หรือระดับซุปเปอร์แมนก็ต้องดูกันอีกที

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *